¿Por qué celebrar el quinto aniversario de VivaColombia?

Desde mi perspectiva, la conectividad con los destinos ha sido uno de los principales tropiezos para el desarrollo de la industria del turismo en Colombia, un país donde la infraestructura de vías terrestres no es la más eficiente, y en dónde volar hasta hace pocos años era absurdamente costoso.

Pero hace cinco años una historia interesante dio inicio, justo cuando un tiquete aéreo a Cartagena era más caro que ir a Nueva York, parecía un chiste que una aerolínea comenzara operaciones con la propuesta de 54.584 pesos por trayecto, en ese momento poco sabíamos en el país sobre las aerolíneas de bajo costo, un segmento del transporte aéreo que hoy día es el de mayor crecimiento en el mundo.

William Shaw y Fred Jacobson en el vuelo inaugural de VivaColombia
William Shaw y Fred Jacobson en el vuelo inaugural de VivaColombia

Dicen que aún el camino más largo se comienza con el primer paso, así el 25 de mayo de 2012 VivaColombia realizaba su primer vuelo, el destino precisamente Cartagena de Indias. Muchos pronosticaban entonces el fracaso rotundo de este modelo en el país, pero hoy cinco años después, los resultados respaldan y consolidan un sueño de “locos” con el que William Shaw contagió a su equipo de kamikazes” como fueron llamados de manera temeraria por la competencia. 

Corte de cinta inaugural de VivaColombia año 2012
Corte de cinta inaugural de VivaColombia año 2012

Pero… ¿qué significa aerolínea de bajo costo ? un término que se ha puesto de moda hoy día, tanto que increíblemente varias aerolínea quieren acercarse a él de manera directa o indirecta.

Bajo costo es un concepto en el ADN de la compañía, es una marca de nacimiento… no son promociones. Bajo costo significa diseñar toda una operación de manera eficiente para poder trasladar el ahorro en costos al consumidor final sin comprometer la seguridad de la operación. Al respecto, William Shaw dice que la operación de una línea aérea de bajo costo y de una regular (legacy) es igual,  se usan las mismas pistas, la misma gasolina, el mismo mantenimiento, se vuela con los mismos vectores, y son controlados por las mismas regulaciones.

Las diferencias están por ejemplo, en usar aeropuertos alternos si esto resulta en una tarifa más económica para el consumidor o en vender por separado sus servicios para que el viajero pague solo por lo que necesita realmente, buscando siempre un balance entre servicio, eficiencia y costos.

Conversatorio quinto aniversario VivaColombia

En fin, la realidad es que del 2012 al 2017 mucha agua ha pasado bajo el puente, y es evidente que en el negocio reo en Colombia las cosas han cambiado, en cierta medida por la aparición de VivaColombia.

En ese sentido no se puede desconocer el denominado “Efecto Viva” cada vez que la aerolínea incluye un nuevo destino en su oferta, un efecto que consiste en dinamizar el mercado a través de la competencia, beneficiando finalmente al usuario con precios, y haciendo crecer significativamente el número de viajeros a ese destino.

En esta media década, VivaColombia ha venido consolidándose, madurando como compañía, mejorando servicios para los usuarios (la incorporación de asignación de sillas es un ejemplo), también creciendo en cantidad de destinos nacionales e internacionales… pero sobre todo ha venido transportando cada vez a más personas, al punto que hoy de acuerdo a las cifras de Origen y Destino publicadas por la Aerocivil durante el primer trimestre de 2017, es la segunda aerolínea del Colombia con una participación del 16,2 % del mercado doméstico.

Brindis quinto aniversario VivaColombia

Pero más allá de las cifras, yo personalmente celebro este quinto aniversario, porque ellos se atrevieron y fueron gestores de la democratización del transporte aéreo en Colombia.

Celebro porque… así algunos la llamen chiva colombia término por demás que no los ofende sino que por el contrario los motiva al ser sinónimo de identidad colombiana,  VivaColombia contribuye con el desarrollo turístico del país acercando a más viajeros con su destino; pues como lo expresé al inicio de este texto, la conectividad es uno (no el único) de los grandes retos a superar en Colombia si se quiere capitalizar este momento de “moda turística” por el que está pasando.

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